Toutes les infos sur les pneus hiver

18 Déc 2017 | Infos conducteur

Vous êtes sur le point d’acheter vos pneus hiver mais avez-vous toutes les informations nécessaires pour vous guider dans votre choix ? Quand vous équiper, quelle dimension et indice de vitesse choisir, quels marquages doivent être présents… Avatacar vous donne toutes les infos pour bien choisir vos pneus hiver !

 

Pourquoi utiliser des pneus hiver ?

Premièrement, quel est l’intérêt d’utiliser des pneus hiver ? Un pneu hiver possède un mélange de gomme spécifique adapté aux basses températures. Leur gomme, plus chargée en silice, reste souple et tendre même par temps froid, ce qui leur apporte donc une meilleure adhérence au sol. Contrairement aux pneus été qui eux ont tendance à se durcir avec la chute des températures (en dessous de 7°C) et sont donc moins efficaces lors des freinages. Cette réaction aux variations de température explique aussi l’autre appellation des pneus hiver : « les pneus thermogommes ».

Entre autre leur composition particulière, les pneus hiver ont aussi une architecture différente des pneus été. Leur structure possède une multitude de rainures et de lamelles qui accrochent comme des crampons et évacuent efficacement l’eau et la neige, les pneus hiver diminuent les pertes d’adhérence dans les conditions hivernales. Pour plus de renseignements sur l’utilité des pneus hiver, rendez-vous sur notre article Pourquoi choisir des pneus hiver ?

 

Quand s’équiper de pneus hiver ?

Il est généralement conseillé de s’équiper de pneus hiver lorsque la température est inférieure à 7°C. Et, bien évidemment, encore plus lorsque vous prévoyez une descente au sport d’hiver. Un moyen mnémotechnique pour s’équiper est celui du passage à l’heure d’hiver, c’est à peu près à cette période que les températures moyennes chutent. En France, globalement la période d’équipement des pneus hiver se déroule entre les mois de novembre et de mars, cela varie aussi en fonction des régions.

Autre conseil, anticipez votre changement et commandez vos pneus avant le rush des vacances d’hiver. Commander peu de temps avant vos vacances vous expose au risque de ne plus avoir le choix et la taille nécessaire en stock de vos pneus hiver. Ces pneus sont produits l’été, en quantité proportionnelle à la demande de l’année précédente. Ils sont ensuite répartis dans les différentes régions et principalement dans celles où il y avait une forte demande. N’attendez donc pas que votre stock régional soit vide !

Lorsque vous aurez monté vos pneus hiver, pensez à les démonter lorsque les températures se radoucissent, car une température supérieure à 7°C use fortement les pneus hiver. Dans le même sens, surveillez aussi l’usure de vos pneus car des pneus hiver usés ne sont plus du tout efficaces surtout en matière de freinage. Idem, lorsque vous changez vos pneus hiver, privilégiez de changer les 4 d’un coup et non simplement 2 car vous risquez de ne pas bénéficier de l’efficacité totale de ces pneus.

 

Quelle dimension et indice de vitesse choisir ?

Au niveau de la dimension, bien sûr elle restera la même que celle de vos pneus été. Les dimensions de vos pneus se lisent comme suit : largeur – hauteur – diamètre – indice de charge et indice de vitesse (ex: 205/55 R16 91 V).

  • La largeur est mesurée et indiquée en mm (ex: 205/55 R16 91 V)
  • La hauteur est exprimée en pourcentage défini en fonction de la largeur (ex: 205/55 R16 91 V)
  • Le diamètre du pneu est exprimée en pouces (ex: 205/55 R16 91 V)
  • L’indice de charge représente la charge maximale que peut supporter le pneu à la pression de référence (pression nominale). Pour connaître la capacité totale des 4 pneus du véhicule, il suffit de multiplier cet indice par 4. (ex: 205/55 R16 91 V)
  • L’indice de vitesse, exprimée par une lettre T, H, V, Z, W ou Y, représente la vitesse maximale d’utilisation du pneu pour conserver ses performances comme la tenue de route, l’adhérence, la sécurité ou encore le confort de conduite. (ex: 205/55 R16 91 V)

Pour les pneus hiver, la législation recommande de baisser l’indice de vitesse par rapport à celle d’origine (par exemple, si votre monte d’origine est 91 W, pour vos pneus hiver il est possible de choisir un 91 V ou H). En effet, avec les pneus hiver la vitesse est naturellement réduite et, de plus, baisser l’indice de vitesse permettra aux utilisateurs de payer sensiblement moins cher leurs pneus hiver.vignetteindicevitesse2

À noter que, si vous descendez de deux indices de vitesse, il vous faudra apposer une petite vignette sur votre pare-brise indiquant l’indice de vitesse homologué pour votre véhicule.

 

Quels sont les marquages nécessaires ?

Les pneus hiver ont effectivement des marquages qui attestent de leur aptitude à la conduite hivernale.

3PMSFLe premier et seul symbole qui indique que votre pneu est un pneu hiver est le symbole des 3 pics montagneux entourant un flocon de neige. Ce symbole « 3PMSF », littéralement « Three Pics Mountain Snow Flake » soit « 3 pics montagneux avec un flocon de neige », vous assure que le pneu a été testé et approuvé pour les conditions hivernales difficiles, qu’il s’agit donc bien d’un pneu hiver homologué. Il indique aussi le droit de baisser l’indice de vitesse avec ce pneu par rapport à celle d’origine.

Le symbole « 3PMSF » est toujours accompagné du deuxième symbole « M+S », qui signifie « Mud + Snow » soit « Boue + Neige ». Le symbole « M+S » indique que le pneu est apte à la conduite dans la boue et dans la neige, qu’il a été testé et approuvé pour une adhérence accrue sur les terrains difficiles.

L’unique certification que vos pneus soient des pneus hiver sera donc la présence de ces deux symboles « 3PMSF » et « M+S ».

Les pneus marqués uniquement du symbole « M+S » (sans le symbole « 3PMSF ») ne sont pas du tout à confondre avec des pneus hiver. Et bien au contraire, ils ne sont absolument pas recommandés pour la conduite sur route verglacée car leur structure de gomme est identique à celle des pneus été soit totalement inefficace par temps froid. Le symbole « M+S » est présent seul sur des pneus 4X4/SUV ou « All Seasons ».

 

Qu’en est-il des pneus « All Seasons » ?

Les pneus « All Seasons » sont des pneus conçus aussi bien pour l’été que pour l’hiver. Le pneu « All Seasons » reste proche de la structure d’un pneu été mais possède une gomme plus épaisse et plus profonde. Ils sont aussi marqués du symbole « M+S ».

Ils sont parfaitement recommandés pour une conduite tout au long de l’année si vous êtes dans une région qui subit peu les changements de saison (peu de chutes de neige l’hiver et peu de fortes chaleurs l’été). Avec les pneus « All Seasons », vous ne retrouverez ni les performances d’un bon pneu hiver ni celles d’un pneu été, et au contraire le pneu « All Seasons » a tendance à s’user avec les fortes chaleurs.
Si vous avez pour prévision de descendre au sport d’hiver, rien ne vaudra des pneus hiver !

Pour retrouver toutes les performances d’un pneu hiver, lisez l’article d’Auto-Journal du 08/01/2015 « Tenue d’hiver exigée ».

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