Les différents carburants

29 Sep 2014 | Infos conducteur

Source principale de fonctionnement de nos chères automobiles, le carburant est présent sous différentes énergies : essence, diesel, GPL, bioéthanol ou encore biodiesel… La question est arrivez-vous à vous repérer parmi tous ces carburants ? Avatacar.com vous propose de vous présenter tous les différents types de carburant.

 

Les carburants classiques

Qu’est-ce que c’est ?

Le carburant permet d’alimenter notre moteur en énergie mécanique/chimique, il est fabriqué à partir d’énergies fossiles non renouvelables (comme le pétrole qui est entrain de s’épuiser) et est transformé sous forme liquide ou de gaz. Économiquement, il tient une place inconsidérable dans notre société (notamment avec l’ensemble du marché automobile), il est à l’origine de certaines puissances mondiales, est pointé du doigt pour toutes les émissions de gaz à effet de serre, et est source de nombreux conflits d’ordre géo-politique.
Son épuisement amène à de réelles questions sur le fonctionnement avenir de la société jusqu’à lors dépendant de cette énergie. Cependant, des alternatives à l’utilisation de cette énergie commencent à voire le jour, comme les voitures électriques.

 

La liste des carburants classiques

carburantclassiqueLa liste sera courte, le carburant classique regroupe l’essence et le gazole. Ils proviennent du pétrole brut et subissent de plus en plus d’évolutions suite aux exigences des réglementations environnementales (suppression du soufre et contrôle des niveaux de certains composants).
L’essence et le gazole sont les carburants qu’utilisent la quasi-totalité des automobiles aujourd’hui, mais ce sont aussi les plus polluants (rejet d’oxydes d’azote, gaz carbonique, monoxyde de carbone, particules,…). Afin de changer progressivement les habitudes de consommation de ces carburants, de nouveaux carburants dits « biocarburants », plus respectueux de l’environnement, sont déployés dans différents pays.

 

Le Biocarburant

Qu’est-ce que c’est ?

Le biocarburant est fabriqué à partir de matières d’origine agricole ou animale non fossiles. Il est utilisé en complément ou en remplacement du carburant classique. Il possède plusieurs appellations comme « biocarburant », « agrocarburant », « carburant végétal » ou « carburant vert ».
Il est aujourd’hui utilisé sous trois formes principales :

  • L’huile végétale (colza, tournesol, soja, palme,…), dans ce cas appelé biodiesel ou diester,
  • L’alcool, appelé bioéthanol (canne à sucre, betterave, maïs, blé…)
  • Et le gaz appelé biogaz (fermentation organique et animale)

carburantbioEn France, il est rarement utilisé pur mais en mélange en l’adaptant aux moteurs (en complément à certains carburants classiques) ou en adaptant les moteurs des véhicules. Nous retrouvons par exemple le SP95-E10, sans-plomb 95 qui contient 10% d’éthanol, et le biodiesel, qui lui est ajouté au gazole (taux max de 7%). Les biocarburants permettent de diminuer significativement les émissions de gaz à effet de serre, ils sont considérés comme la solution de remplacement des carburants classiques.
Les biocarburants sont classés en fonction de 3 types de génération (plus la génération est haute plus les systèmes sont en cours de développement/recherche) :

  • 1ère génération : il s’agit des biocarburants fabriqués à partir d’huile et de céréales, ils sont aussi les seuls à être produits de façon industrielle. En revanche, ils sont en concurrence directe avec la production alimentaire destinée aux hommes ou aux animaux ce qui a amené la Commission Européenne à décider de l’arrêt progressif de cette génération pour laisser place aux biocarburants de 2ème génération.
  • 2ème génération : il s’agit des biocarburants fabriqués à partir de bois, plantes (tiges, feuilles,…) et de déchets. Ne présentant plus de concurrence directe avec les produits alimentaires, ces biocarburants représentent une excellente solution de remplaçant tant pour les carburants classiques que les carburants de 1ère génération. Ces matériaux permettent de fabriquer du bioéthanol, du biodiesel, du biohydrogène et du biogaz de 2ème génération, cependant leur production n’est pas encore réalisée de manière industrielle. Suite à la décision de la Commission Européenne, leur production industrielle devrait être effective d’ici les années 2020/2030.
  • 3ème génération : il s’agit des biocarburants fabriqués à partir d’algues (plus exactement micro-algues). Cette matière permet de créer non seulement du biodiesel (grâce à ces acides gras transformés en huile), du bioéthanol (grâce à certaines variétés qui contiennent du sucre) mais aussi du biogaz (grâce à la fermentation des algues) ou du biohydrogène.

Pour ceux qui veulent aller plus loin, retrouvez la liste des biocarburants en bas de page.

 

Les autres types de carburant

Il existe également deux types de carburant sous forme de gaz le GPL et le GNV.

Le GPL, gaz de pétrole liquéfié, est obtenu à partir du butane et du propane, il est transformé à l’état liquide. C’est le gaz le plus utilisé aujourd’hui (coût très faible), il est incolore et inodore de ce fait, pour des raisons de sécurité, il lui est souvent ajouté une odeur pour que les usagers puissent le détecter en cas de fuite.

Le GNV, gaz naturel pour véhicules, est obtenu à partir du méthane et est conservé à l’état gazeux. Il ressemble fortement au biogaz mais est fabriqué à partir d’hydrocarbures, il s’agit donc d’un énergie fossile non renouvelable. Les réserves de ce gaz naturel sont importantes, elles permettent une utilisation sur le long terme. Comme le GPL, il a un coût très faible, est incolore et inodore, on doit donc lui rajouter une odeur afin de pouvoir le détecter. Il est compatible avec les moteurs à essence. Des recherches sont aussi effectuées sur le bioGNV qui est obtenu à partir de végétaux.

Ces gaz produisent peu de gaz à effet de serre, ils sont donc considérés comme étant plus respectueux de l’environnement que les carburants classiques.

carburantgaz

 

Mais alors, quel type de carburant choisir ?

Que vous choisissiez du carburant classique, un biocarburant ou un carburant sous forme de gaz, la réelle question à vous poser est l’utilisation que vous comptez avoir de votre véhicule. Le choix du carburant de votre auto est très important, il variera complètement si vous choisissez de ne rouler qu’en ville ou au contraire d’effectuer des longues distances sur autoroute. Idem si vous choisissez d’opter pour les biocarburants, assurez-vous que votre moteur soit adapté à ce type de carburant.

Bonne route à tous !

La liste des biocarburants

Les biocarburants comprennent l’huile végétale brute, le biodiesel, le bioéthanol, l’algocarburant et le biogaz.
L’huile végétale brute est entièrement naturelle, elle peut être utilisée directement dans les moteurs diesel cependant cela est strictement interdit (sauf pour certains exploitants agriculteurs). L’huile végétale brute permet de limiter ses réductions d’émission de carbone et azote, c’est une énergie renouvelable non épuisable et c’est un biocarburant très bon pour le moteur.
Le biodiesel est produit à partir d’huile de colza, palme et autres ingrédients naturels. Il est beaucoup plus réglementé que l’huile végétale brute, il doit respecter des normes et spécifications bien particulières, il est cependant une énergie 100% renouvelable et non toxique. Il peut être mélangé avec du diesel avec des proportions de 2 à 20%, il émet drastiquement moins de gaz à effet de serre, il est plus propre. Compatible avec les moteurs diesel des véhicules déjà existants.
Le bioéthanol, ou éthanol, est un alcool éthylique fabriqué à partir de la fermentation des sucres et amidons contenus dans certaines plantes, céréales, (canne à sucre, betterave, maïs, riz…), il est adapté aux moteurs à essence. Cette énergie est renouvelable, elle peut être utilisée en mélange avec de l’essence classique (10% de bioéthanol et 90% d’essence). Aujourd’hui, il est retrouvé sur le marché dans ces proportions : – 5% de bioéthanol dans l’essence classique. C’est le cas pour tous les essences, cette proportion permet de n’effectuer aucune modification des moteurs. – 10% de bioéthanol dans l’essence classique, il s’agit de l’E10 présent dans la plupart des stations essence. Il est généralement accepté par les véhicules immatriculés après les années 2000. – 85% de bioéthanol dans l’essence classique, il s’agit de l’E85. Celui-ci est utilisé aujourd’hui par les voitures ayant un moteur adapté (moteur Flex fuel). Le bioéthanol est une énergie renouvelable réduisant les émissions de gaz à effet de serre.
L’algocarburant est l’utilisation de micro-algues comme source de carburant. Ce biocarburant n’est qu’au stade des recherches pour le moment, il n’est pas encore déployé au niveau industriel. Il s’agit bien sûr d’une énergie revnouvelable mais qui reste encore compliquée à exploiter (coût assez élevé), elle est cependant plus intéressante que les agrocarburants qui impliquent des ressources alimentaires pouvant être utilisées à d’autre fin.
Le biogaz est récolté grâce à la fermentation de ressources végétales et animales, la gaz émanant de cette fermentation est appelé le biométhane. Ce gaz est composé de 65% de méthane, 34% de CO2 et 1% d’autres gaz, la composition de ce gaz reste néanmoins assez nocif pour l’environnement. Il fait parti des énergies renouvelables donc il reste une solution pour les énergies non renouvelables. Il est compatible avec les moteurs à essence et certains diesel (Dual-fuel) et peut être mis à l’état liquide.

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