L’importance du circuit de refroidissement

31 Juil 2017 | Infos conducteur

Souvent l’une des premières causes de panne, le circuit de refroidissement est un élément vital pour toute voiture ! Il apporte une aide précieuse au moteur, et même plus il lui permet de fonctionner en toute sécurité. Votre circuit de refroidissement doit donc être régulièrement contrôlé, surtout avant les départs en vacances ou autres longs trajets pour éviter tout problème moteur. Avatacar vous aide à comprendre le rôle et l’importance de votre circuit de refroidissement.

 

Le circuit de refroidissement, que fait-il au juste ?

Le circuit de refroidissement, comme son nom l’indique a pour rôle de refroidir. Refroidir quoi ? Notre cher moteur qui voit sa température grimper au fur et à mesure que nous roulons. La température du moteur peut atteindre jusqu’à 90°/100°. Au delà de 100°, certaines pièces du moteur commencent à se dégrader et vous risquez de gros endommagements, jusqu’à la casse de votre moteur.
Vous l’aurez compris, pour que notre moteur maintienne sa bonne température (entre 75 et 95°) il a besoin d’être refroidi et c’est à ce moment que le circuit de refroidissement intervient.

Outre ses fonctions de refroidissement de votre moteur, il assure également votre confort en maintenant la température au sein de l’habitacle de votre auto.

 

Pour réaliser tout cela, le circuit de refroidissement est composé de différents éléments comme le radiateur (se trouvant au nez de votre voiture pour récolter l’air extérieur), le radiateur de chauffage (qui gère la température de votre habitacle), le liquide de refroidissement (liquide composé d’eau, de glycol et d’additifs qui lui évitent de geler et de bouillir), le calorstat (valve qui contrôle la circulation du liquide de refroidissement), des ventilateurs,… Mais tout cela assemblé ensemble, comment ça marche ?

 

Au moment du démarrage, donc avec un moteur froid, le liquide de refroidissement ne circule qu’au travers du bloc moteur et du radiateur de chauffage (et non le « vrai » radiateur).
Pourquoi ? Parce que le calorstat est fermé.
Le calorstat a un rôle de « contrôleur de température », il s’ouvre et se ferme en fonction de la température du moteur laissant ainsi circuler ou non le liquide de refroidissement dans l’ensemble du circuit de refroidissement. Un moteur chaud est un moteur qui fonctionne bien. Ainsi, pendant les premiers kilomètres, votre calorstat fermera l’accès au circuit de refroidissement pour que votre moteur ait le temps d’atteindre sa température idéale avant d’être refroidi par le liquide de refroidissement.

Le liquide de refroidissement circule donc au sein du bloc moteur, monte en température en même temps que le moteur et permet de réchauffer votre habitacle rapidement grâce au radiateur de chauffage. Lorsque vous actionnez le bouton de chauffage de votre voiture, une vanne laisse circuler le liquide de refroidissement chaud au travers du radiateur de chauffage qui apporte par la suite la chaleur intérieure demandée.

 

Après quelques kilomètres, votre moteur a bien chauffé et a atteint sa température. Le calorstat va donc s’ouvrir pour que le liquide de refroidissement passe désormais dans tout le circuit de refroidissement. Le liquide sortira donc chaud du circuit du bloc moteur et sera envoyé vers le radiateur qui le refroidira par le flux d’air venant de l’extérieur. Le liquide refroidit repassera par le circuit du bloc moteur pour le refroidir et le maintenir à une température de 90° environ.

La présence de ventilateurs qui diffusent l’air partout dans le radiateur permettra de refroidir le liquide plus rapidement (surtout lorsque le véhicule est à l’arrêt et qu’il n’y a pas d’arrivée d’air frais). C’est aussi grâce à ces ventilateurs que vous obtiendrez de l’air « frais » (plutôt à température ambiante) dans votre habitacle :

  • si vous ne possédez pas la climatisation, l’air envoyé sera l’air extérieur (partiellement refroidi par les ventilateurs),
  • si vous possédez la climatisation, l’air envoyé passera d’abord par le système de la climatisation.

Le calorstat va ainsi jouer ce rôle de contrôleur de température et de gestion du flux du liquide tout le long de votre trajet. À titre d’exemple, si vous êtes coincé dans les bouchons il s’ouvrira pour laisser passer le liquide de refroidissement (dans cette situation, les ventilateurs se mettent en marche) et il se refermera si vous roulez à grande vitesse car le moteur sera directement refroidi par l’arrivée de l’air extérieur.

 

temperatureauto

Pour contrôler la température de votre moteur, une aiguille de température est présente sur votre tableau de bord. Elle vous indique le niveau de température de votre moteur. Le plus souvent, elle stagne au milieu de son compteur lorsque la température moyenne est atteinte, en revanche elle peut monter à son maximum lorsque le moteur surchauffe. Dans ce cas un voyant rouge s’allumera sur votre tableau de bord pour vous prévenir de vous arrêter.

 

Voici une vidéo expliquant schématiquement le fonctionnement du circuit de refroidissement :

 

Raisons et conséquences d’une surchauffe moteur

Le circuit de refroidissement doit être contrôlé dans les cas de grands trajets mais aussi pour les trajets du quotidien, qui n’a jamais été coincé dans les bouchons en sortie de travail. Dans ce cas, votre circuit de refroidissement est mis à rude épreuve.

Plusieurs signes pourront vous prévenir d’une surchauffe moteur :

  • Aucune chaleur arrivant dans l’habitacle,
  • Fuite liquide en dessous de votre véhicule,
  • Et bien évidemment, votre aiguille de température qui monte à son maximum avec allumage du voyant rouge.

Dans ce cas, il vous faudra contrôler votre véhicule et vérifier plusieurs points :

  • Le niveau de votre vase d’expansion, avez-vous encore assez de liquide de refroidissement dans votre vase ? Si votre vase est vide, il faut absolument le remettre à niveau, moteur à froid. Car avec un moteur chaud, la pression risquerait de vous brûler.
  • Une fuite du liquide de refroidissement. Celle-ci peut être plus ou moins décelable, si vous avez une flaque d’eau sous votre voiture il est fort probable que ce soit une fuite. En revanche, si aucune flaque n’est visible il se peut que des joints, durites soient endommagés et fuient légèrement. Des produits existent pour réparer les micro-fuites (Stop fuite radiateur Bardahl), pour des fuites plus importantes un passage chez votre garagiste sera obligatoire.
  • De l’air dans le circuit. Il est possible que de l’air s’infiltre dans votre circuit de refroidissement, dans ce cas le liquide a du mal à circuler et donc à refroidir le moteur. Il faudra alors effectuer une purge de votre circuit afin d’y exclure tout air.
  • Ventilateur ou calorstat défectueux. Dans ce cas, le refroidissement du liquide n’est pas réalisé correctement. Le ventilateur défectueux ne permettra pas de diffuser l’air dans le radiateur et donc de refroidir le liquide, et le calorstat défectueux ne gèrera plus efficacement le flux du liquide de refroidissement dans le circuit. Dans les deux cas, il faudra changer ses éléments.
  • Pompe à eau ou courroie défectueuse. La pompe à eau assure la circulation du liquide de refroidissement dans le circuit. La courroie de distribution entraine la pompe à eau pour faire circuler le liquide. En cas de problème avec l’une des deux, on vous conseillera sûrement de changer l’intégralité du kit de distribution.

Si, par malchance, vous venez à vous en rendre compte trop tard, les dégâts d’une surchauffe moteur peuvent être très importants. Ceux-ci peuvent aller de la détérioration des cylindres, des joints, à la rupture du joint de culasse et de la culasse en elle-même. Jusqu’à la détérioration complète du moteur.

Le circuit de refroidissement étant étroitement lié au moteur, sa détérioration l’impacte donc tout autant. Les réparations liées aux détériorations moteur sont très chers et souvent ne valent pas le coup d’être effectuées si vous avez un vieux véhicule (le coût de la réparation étant supérieure au coût de la voiture).

 

Conseils lors d’une surchauffe moteur et pour vous en prémunir

Vous êtes entrain de rouler, votre surchauffe moteur intervient : l’aiguille de température moteur ne cesse de grimper et votre voyant rouge s’allume ! Que faire ?

  • Premièrement ralentissez. La surchauffe n’est peut-être que temporaire donc diminuez votre vitesse. Si l’aiguille reste à son maximum vous serez obligé de vous arrêter donc mieux vaut ralentir tout de suite.
  • Mettez votre chauffage et soufflerie à fond ! Ventilation maximum et température maximale, cette action permet de refaire circuler du liquide frais dans le circuit et donc de diminuer la température du moteur. Le chauffage est une très bonne méthode lors des trajets en montagne. Dans les fortes montées, où vous êtes obligé de jouer continuellement avec les vitesses, mieux vaut mettre le chauffage à fond si vous voyez votre aiguille montée dangereusement. Pour survivre, ouvrez les fenêtres et attendez patiemment la descente !
  • Arrêtez-vous pour refroidir le moteur. Lorsque le moteur atteint une trop haute température, il est plus prudent de s’arrêter pour que le moteur refroidisse un peu sinon vous risquez de l’endommager sérieusement. Partez du principe que lorsque le voyant rouge de température s’allume, c’est le signe qu’il faut s’arrêter pour laisser le moteur reprendre son souffle.

Avant d’en arriver à ces situations peu agréables, des petits gestes du quotidien existent et peuvent vous prémunir d’une surchauffe moteur :

  • Contrôlez votre niveau de liquide de refroidissement régulièrement. Le liquide doit se trouver entre le niveau minimum et maximum mais le vase d’expansion ne doit jamais être vide !
  • Prévoyez une vidange totale de votre circuit de refroidissement tous les 60 000 km environ. Peut-être peu commun mais extrêmement bénéfique pour votre circuit de refroidissement. Il vaut mieux effectuer une vidange régulièrement que de risquer d’endommager son moteur.
  • Faites une révision avant les grands déplacements. Une bonne action qui devrait être automatique surtout si vous voyagez avec des enfants, avant les longs trajets il sera plus sage d’effectuer une révision de votre véhicule pour être sûr que tout est en règle avant le départ.

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