La climatisation, ce qu’il faut savoir

26 Juin 2017 | Infos conducteur

En été, avec les fortes chaleurs, elle vous est bien utile et vous permet de rester au frais dans votre voiture ! Et en hiver, elle vous permet de désembuer plus vite votre pare-brise. Il s’agit bien évidemment de la climatisation ! Depuis l’installation, en 1939 sur une Packard, de la toute première climatisation automobile (qui prenait alors toute la place du coffre), aux systèmes de climatisation de nos jours, les progrès ont été considérables. Pour vous maintenir au frais sans risque, mieux vaut faire contrôler votre système de climatisation régulièrement ! Avatacar vous explique pourquoi.

 

Comment fonctionne votre climatisation ?

Si vous comprenez le fonctionnement de la climatisation d’une voiture, vous comprendrez alors le fonctionnement de tous les autres systèmes de refroidissement (climatisation d’intérieur, réfrigérateur,…).

Le fonctionnement global d’une climatisation automobile se base sur la compression d’un gaz réfrigérant. Le système est composé de différents éléments : un compresseur, un condenseur, un détendeur… Il va comprimer ce gaz qui montera à haute pression (donc à haute température) pour être ensuite refroidi au maximum. C’est cette boucle qui permettra de souffler de l’air froid dans l’habitacle.

Mais quelles sont réellement les étapes de circulation de ce gaz réfrigérant ?

schéma climatisation

Premièrement, le gaz monte en pression grâce à un compresseur de climatisation (étape n°1 sur le schéma). Ce compresseur est entraîné grâce à la courroie accessoire*, elle-même reliée au moteur.

Une fois en marche, le compresseur de climatisation va demander plus d’effort au moteur, qui devra alors entraîner une nouvelle pièce. Vous l’aurez compris, c’est donc bel et bien ce compresseur qui est à l’origine des petits bémols de la climatisation : perte de puissance, surconsommation de carburant,…

Le gaz, maintenant sous pression, est à très haute température. Il va devoir refroidir si l’on souhaite obtenir l’effet bien froid de la climatisation.

Deuxième étape, le gaz chaud sous pression passe dans le condenseur (radiateur de refroidissement muni d’un ventilateur). La phase de refroidissement commence alors (3 et 4 sur le schéma). La réaction chaud/froid liquéfie naturellement le gaz qui passe ainsi d’un état gazeux à liquide.

Troisième étape, le gaz est désormais liquide avec une température moyenne (plutôt tiède que froide). Le déshydrateur filtre et nettoie ce liquide (5 sur le schéma) afin d’enlever toutes les fines particules qui sont apparues au cours du processus et les traces d’humidité. Cette étape est essentielle pour éviter d’abîmer le reste du circuit.

Quatrième étape, le liquide tiède va être refroidi de manière significative. Comment ? Le détendeur détend le gaz liquide (8 sur le schéma). Le détendeur va tout simplement dépressuriser le gaz, ce qui lui fera baisser drastiquement sa température. Le liquide qui ressort du détendeur est alors très froid.

Dernière étape, transformer l’air ambiant par un air froid jusque l’habitacle ! L’évaporateur est le dernier élément du circuit de la climatisation. Il joue ce rôle de « refroidisseur d’air » (6 sur le schéma). L’air ambiant, qui arrive par l’extérieur, va passer au travers de toutes les « canalisations » (contenant le liquide froid) de l’évaporateur. Cette étape est comme de passer à l’intérieur d’un radiateur complètement réfrigéré. L’air puise donc toute sa fraîcheur lors de ce passage. Le contact de l’air chaud avec le liquide froid va engendrer une évaporation progressive du liquide.

En parallèle, l’évaporateur va absorber les dernières traces d’humidité et les poussières contenues dans l’air (grâce au filtre d’habitacle) pour transmettre un air le plus sain possible dans la voiture. L’humidité retenue par l’évaporateur est expulsée sous forme d’eau. Il est donc tout à fait normal de retrouver des traces d’eau sous la voiture lorsque la climatisation est en marche.

Une fois l’air frais transmis dans l’habitacle, le liquide est redevenu à l’état gazeux. Il repassera par le détendeur puis par le compresseur pour être monté sous pression… La boucle continuera ainsi tout le long de l’activation de la climatisation !

 

Comment éviter la surconsommation de carburant liée à la climatisation

climatisation automobileComme expliqué précédemment, la surconsommation de carburant est due en partie par le compresseur qui, lorsqu’il est entraîné par la courroie accessoire, demande plus de travail au moteur. Ainsi, on estime à 1L de carburant aux 100 km consommé par le compresseur donc par la climatisation.

Ceci dit, il existe quelques astuces pour limiter cette surconsommation liée à la climatisation :

  • Privilégiez les films solaires sur vos vitres. Cela permet de gagner quelques degrés à l’intérieur de l’habitacle et donc de peut-être éviter la climatisation.
  • Si vous avez garé votre voiture dehors en plein soleil et que vous devez prendre la route, vous aurez tendance à mettre la climatisation. Cependant, si vous allumez tout de suite votre climatisation, c’est à ce moment précis que vous allez consommer au maximum ! En effet, le moteur viendra tout juste de démarrer et la climatisation aura du mal à rafraîchir l’habitacle très chaud. Cela amène inévitablement une surconsommation de plus de 30% ! On recommande donc plutôt d’ouvrir en grand les fenêtres au début de votre trajet puis de passer à la climatisation lorsque l’intérieur s’est un peu rafraîchi.
  • À l’inverse, sur autoroute ou à partir de 100 km/h, nous vous conseillons de mettre la climatisation plutôt que d’ouvrir vos fenêtres. Pourquoi ? Au-dessus de cette vitesse, les fenêtres ouvertes font perdre l’aérodynamisme de votre voiture et agissent comme un véritable frein. Votre moteur doit fournir plus d’effort pour maintenir à bien votre vitesse. Ce phénomène demande plus d’énergie à votre moteur, donc plus de carburant, que si vous mettiez simplement la climatisation pour maintenir votre température ambiante.

 

Comment ne pas perdre de puissance avec la climatisation

La perte de puissance moteur est, elle aussi, liée au compresseur de la climatisation. Le moteur, qui doit faire tourner la courroie accessoire, perd alors de sa puissance. On estime à environ 10% la perte de puissance moteur avec une climatisation en marche.

Attention, ce chiffre est à prendre à titre indicatif car plus la voiture est de faible cylindrée plus on ressentira la perte de puissance. Inversement, les véhicules de grosse cylindrée ne ressentiront que très faiblement cette perte de puissance. Aucun véhicule ne peut donc éviter cette perte de puissance moteur causée par la climatisation, cependant elle sera plus ou moins décelable en fonction de la cylindrée.

 

Quelles sont les conséquences d’une climatisation mal entretenue ?

Une climatisation n’est pas sans risque ! En effet, un mauvais entretien du système de climatisation peut amener à de sérieux problèmes. Non seulement d’un point de vue santé mais aussi d’un point de vue mécanique pour la voiture.

L’air extérieur passe par le filtre d’habitacle. Cela permet de décharger l’air qui arrive au sein de la voiture d’éventuels particules et pollens. Dans le cas d’une climatisation mal entretenue, ce filtre peut se transformer en réservoir à poussières, bactéries, moisissures et autres particules néfastes pour l’homme. Un filtre usagé peut ainsi amener à de graves réactions allergiques pour les personnes sensibles et à des crises respiratoires pour celles qui souffrent d’asthme.

filtre à air usé

De manière générale, il faut régulièrement vérifier votre système de climatisation. Et pour cause, si une fuite du gaz survient, le compresseur tournera dans le vide et risquera à terme d’endommager la courroie accessoire. Une fuite peut aussi entraîner une surconsommation de carburant (estimée à 10 voire 20%).

Il est donc nécessaire pour votre santé, votre voiture et l’environnement de faire réviser régulièrement votre système de climatisation.

 

Quand et quelle révision faire pour la climatisation ?

Effectivement, il faut faire entretenir sa climatisation mais quand exactement ? Certains signes évocateurs d’un dysfonctionnement du système de climatisation peuvent prévenir du moment opportun pour effectuer la révision :

  • La climatisation ne produit plus d’air froid et ne permet plus de refroidir l’habitacle ;
  • Le débit d’air est sensiblement moins puissant ;
  • Des odeurs nauséabondes émanent de la climatisation ;
  • En hiver, le désembuage ne fonctionne pas ou très mal.

Dans ces différents cas, il est recommandé de prendre rendez-vous avec son garagiste au plus tôt pour effectuer une révision du système de climatisation.

Autrement, afin d’anticiper ces signes et éviter d’arriver jusqu’à la panne de votre climatisation, il est important de :

  • Faire contrôler le système de climatisation tous les ans ;
  • Changer le filtre d’habitacle au moins 1 fois par an ou tous les 15000 km ;
  • Effectuer un traitement antibactérien du circuit tous les ans ;
  • Recharger le gaz réfrigérant du circuit tous les 2 ans ;
  • Changer le filtre déshydrateur tous les 2 ans.

Pour finir, on conseille souvent de faire fonctionner sa climatisation au moins 10 minutes tous les mois, été comme hiver. L’objectif est d’éviter que le système complet ne reste trop longtemps sans fonctionner.

 

*La courroie accessoire est reliée au moteur par un système de poulie, elle permet d’entraîner différents organes du moteur définis comme « accessoires » : compresseur de climatisation, pompe de direction assistée et l’alternateur.

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